Był młodym przedsiębiorcą technologicznym, a Kanye West chciał z nim współpracować.  Co mogłoby pójść źle?

Był młodym przedsiębiorcą technologicznym, a Kanye West chciał z nim współpracować. Co mogłoby pójść źle?

Alexa Kleina i Kanye Westa

Alex Klein (po lewej) i Kanye West byli partnerami przy cyfrowym odtwarzaczu muzycznym o nazwie Stem. Związek nie skończył się dobrze. (Bruno Schillinger; Evan Agostini / Invision via AP; ilustracja autorstwa Jerome’a ​​Adamsteina / Los Angeles Times)

Wynalazki technologiczne Alexa Kleina przeszły przez ręce jednych z najpotężniejszych ludzi w rządzie, muzyce i biznesie. Barack Obama, dyrektor generalny Microsoft Satya Nadella, były premier Wielkiej Brytanii Boris Johnson i były burmistrz Nowego Jorku Michael Bloomberg zachwalali urządzenia, komputery osobiste i oprogramowanie 32-letniego londyńczyka do tworzenia muzyki. W tym roku jego firma, Kano, wprowadziła na rynek cyfrowy odtwarzacz muzyczny w kształcie piaskowego dolara, który, jak miał nadzieję, stanie się zarówno przełomowym sposobem słuchania muzyki, jak i platformą dystrybucji.

Jednak jeden szczególny fan Kano’s Stem Player zirytował Kleina. Kanye West, artysta, który teraz występuje jako Ye, wydał w lutym swój najnowszy album „Donda 2” wyłącznie w Stem Player. Na pierwszy rzut oka wyglądało to na zamach stanu dla firmy Kleina — futurystyczny stojak na iPoda/DJ-a/rzeźbę, zapakowany w album tytana muzyki i mody.

Osiem miesięcy później West pogrążył się w łzach antysemickich, konspiracyjnych i skrajnie prawicowych tyrad, które wyparowały z jego kariery. Skończył się jego kontrakt płytowy z wieloletnią wytwórnią Def Jam; Agencja talentów CAA mu i partnerzy modowi, w tym Adidas, Gap i Balenciaga, zerwali współpracę lub pozwolili wygasnąć umowom, co potencjalnie kosztowało go miliardy.

Klein był jednym z ostatnich współpracowników, którzy połączyli siły z Westem przed jego spiralą. Opuścił obiecującą firmę technologiczną ze sztandarowym produktem, którego najsłynniejszy użytkownik skompromitował się, obraził Kleina (pół-Żyda) i próbował przejąć kontrolę nad swoją firmą. West i Kano również stają w obliczu pozwów licencyjnych w związku z próbkami Westa w „Donda 2”.

Klein mówi The Times, że w ciągu ostatniego roku jego emocje mieszały się między radością z powodu tego, co Kano osiągnął dzięki Stem Playerowi, a wściekłym niedowierzaniem w działania Westa. Ma nadzieję, że firma może odejść od współpracy z Westem, a on już rozpoczął nową iterację urządzenia, na które każdy artysta może przesyłać swoją muzykę. Ale po przeżyciu siedzenia w pierwszym rzędzie do upadku rapera, Klein próbuje zrozumieć, kim stał się Ye.

Kanye był „bardzo zabawny i potrafił być bardzo szczery” – powiedział Klein w e-mailowym wywiadzie ze swojego domu w Londynie. „Ale te ostatnie rzeczy są zupełnie inne”.

Klein, mówiący po cichu, skrupulatny inżynier, ubrany w mundur indie-rockera, składający się z czarnych okularów i kraciastych guzików, Klein założył swoją firmę osiem lat temu z zestawem do samodzielnego montażu laptopa i oprogramowaniem. Kano sprzedał już ponad 1,5 miliona sztuk różnych produktów i zatrudnia ponad 100 pracowników. W 2019 roku mieli wielkie nadzieje, że nowy Stem Player zmieni sposób, w jaki artyści i fani fizycznie wchodzą w interakcję z muzyką.

Głośnik z miękką powłoką dzieli ścieżki na komponenty (wokal, perkusja, bas i aranżacje), a użytkownicy mogą je remiksować ręcznie. „Nasze fizyczne produkty są bardziej ludzkie” — powiedział Klein. „Możesz z nich budować, jak z klocków Lego”. Artyści na platformie Stem mieliby swoje prawa do muzyki, pobieraliby tyle, ile chcieli i zatrzymywali cały zysk z treści.

W 2019 roku West skontaktował się z Kano, zachwycony dotykowym podejściem firmy do komputerów. Na targach CES w Las Vegas West „powiedział mi, że chce„ tego jasnego tabletu ”- powiedział Klein, odnosząc się do wersji demonstracyjnej jednego z komputerów Kano. „Przyniosłem zestaw naszej technologii do jego domu, który uwielbiał. Zapytał mnie, czy mógłby umieścić swój album na naszym urządzeniu z głośnikiem. Poprosił mnie również, abym nauczył go kodować”.

Chociaż Klein był świadomy zmienności Westa, „zawsze byłem fanem jego muzyki” – powiedział. „W każdym z elementów, które słyszeliśmy w studiu, było tyle piękna. Lubiłem z nim pracować, lubiłem go jako osobę. Spędziliśmy razem czas w Cody (Wyoming), gdzie powstała muzyka do „Jesus Is King”. Był to niezapomniany czas, za który jestem bardzo wdzięczny”.

Kano przygotowywał się do uruchomienia Stem Player jako samodzielnego produktu w 2022 roku, kiedy West zapytał w ostatniej chwili, czy urządzenie może być dostarczane z plikami dla „Donda 2” jako ekskluzywne wydanie. Klein zgodził się – nowy album Ye z pewnością zwróciłby uwagę. Ale na początku były kłótnie. „Niestety, Kanye nie chciał wpuścić innych artystów muzycznych na platformę. To był spór, który mieliśmy problem z rozwiązaniem” – powiedział Klein. West zaproponował wykupienie firmy i praw do odtwarzacza Stem, ale Klein odmówił.

Mimo to Kano sprzedał ponad 100 000 początkowych Stem Playerów po 200 USD za sztukę. Chociaż recenzje albumu i jego niekonwencjonalnego sposobu dostarczania były mieszane, pasowały do ​​​​historii eksperymentów Westa (słynnie kontynuował przebudowę swojego albumu „The Life of Pablo” z 2016 roku, kilka tygodni po jego wydaniu). Wizualna estetyka Westa z plamistym minimalizmem przyniosła miliardy dolarów w butach, a Stem Player czuł się w zgodzie z jego modowymi osiągnięciami.

Osiem miesięcy później wszystko się rozpadło.

Począwszy od października West publikował w mediach społecznościowych groźby, że pójdzie na „śmierć 3 na ŻYDÓW”, sprzeciwiał się prawom do aborcji i pojawiał się nieregularnie w programie Tuckera Carlsona i podcaście „Drink Champs”, gdzie jego antysemickie tyrady szokowały i niepokoiły jego rodzinę, fanów i partnerów biznesowych. Jego zakup prawicowego portalu społecznościowego Parler potwierdził, że zagłębia się w skrajnie prawicowy ekosystem.

Klein patrzył z przerażeniem, jak publiczna twarz jego nowego produktu stała się najbardziej toksyczną postacią w kulturze popularnej. Zapytany, jak antysemityzm Westa wpłynął na niego osobiście, Klein powiedział: „Te komentarze nie są warte dalszego komentarza”.

West „próbował nazwać mnie rasistą, kiedy delikatnie powiedziałem mu, że atakowanie całej rasy ludzi nie jest dobre dla niego ani dla Stem” – napisał Klein w poście na Reddicie. Na czacie Discord w zeszłym tygodniu Klein powiedział, że „Dobra inżynieria polega na posiadaniu prawidłowych informacji i działaniu na ich podstawie… Pod koniec dnia, o ile przepływa przez Ye nienawiść do określonej grupy etnicznej… to jest będzie nam bardzo trudno kreatywnie współpracować”.

„Poprosiłem Kanye, aby nie podążał ścieżką, na której jest” – powiedział Klein. „Powiedzieliśmy mu, że nie możemy razem pracować, podczas gdy on rozpowszechnia rasistowskie teorie spiskowe”. Klein powiedział, że zerwał wszelkie powiązania biznesowe z Westem. „Nie ma żadnej umowy” – powiedział Klein.

West, który obecnie nie ma przedstawicielstwa prawnego ani public relations, nie mógł uzyskać komentarza.

Mężczyzna ubrany w czerwony płaszcz i spodnie oraz maskę na twarzy

Kanye West na odsłuchu „Donda” w lipcu 2021 r. (Kevin Mazur/Getty Images dla Universal Music)

Ich związek stał się jeszcze bardziej napięty po tym, jak Klein i Kano zostali wymienieni w pozwie, w którym twierdzili, że piosenka Westa „Flowers” ​​wykorzystała nielicencjonowane próbki „Move Your Body”, hitu muzyki house Marshalla Jeffersona z 1986 roku. Phase One Network, firma nadzorująca katalog Boogie Down Productions, również pozwała Westa i Kano, twierdząc, że „Life of the Party” wykorzystał nielicencjonowane próbki KRS-One i singla „South Bronx” DJ Scotta La Rocka z 1986 roku.

„Zespół Kano i Stem zostali zapewnieni przez Kanye i Yeezy, że będą dostarczać muzykę z„ wszystkimi prawami własności intelektualnej, licencjami i zgodami ”- powiedziała firma w oświadczeniu dotyczącym pozwu.

Od czasu rozpadu Westa Klein i Kano pracowali nad nową, wolną od Ye edycją Stem Playera, dostępną dla wszystkich artystów i hobbystów, którzy mogą przesyłać muzykę i bawić się miksami. Chociaż Stem Player będzie prawdopodobnie kojarzony z „Donda 2” przez jakiś czas, był używany do remiksowania ponad miliarda utworów, a Klein powiedział, że ponad 90% akcji na platformie nie ma nic wspólnego z Westem. Klein ma nadzieję, że przyszłe iteracje będą mogły wykorzystać szeroki katalog muzyki do „pogłębienia zrozumienia przez ludzi tego, co kochają”.

W międzyczasie, aby rozładować napięcie związane z premierą Stem Playera, Klein i grupa przyjaciół wspięli się tego lata na Mont Blanc, najwyższą górę w Europie. Jak wielu w orbicie Westa, musiał pogodzić muzykę, którą uwielbiał, z brzydotą niedawnego upadku Westa. Stem Player ma na to co najmniej jedno eleganckie rozwiązanie.

„Stem pozwala dostosować muzykę” – powiedział Klein. „Możesz ściszyć głos Ye, jeśli chcesz”.

Ta historia pierwotnie ukazała się w Los Angeles Times.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *