D’Karla Dickens seng Iwwerliewenskonscht: ‘Ech wier entweder an de Prisong gaang oder stierft’ | Art

KDem Arla Dickens seng Kandheet war vum Chaos geprägt, awer wann se un hire Pappe Grousselteren erënnert, erstéckt si. “Ma, si waren meng Fielsen”, seet de 55 Joer ale Wiradjuri Kënschtler. “Ech hu mech just wierklech gär gefillt.”

Op Schoulvakanzen a Weekends géif Dickens op Maskottchen gravitéieren, an der Stad Sydney, wou hir Grousselteren an engem bescheidenen Gîte ouni Telefon gelieft hunn. Hire Grousspapp, en groussen Däitsche Mann mam Numm Tommy, huet an enger Eise Schmelz geschafft, a géif d’Stroosse sichen no Saachen, déi d’Leit ewechgeheien, fir a sengem klenge Workshop ze fixéieren.

Vum Tommy huet Dickens eng Liewensdauer Gewunnecht opgeholl fir Dreckstipps a Stroossen ze besichen fir Objeten an hir Collagekonscht ze integréieren. Vun hirer Groussmamm, enger klenger Aboriginal Fra mam Numm Myrtle, krut si Liewensberodung, wéi zum Beispill de Leit ze soen datt si Italienesch wier wann se iwwer hir Teint gefrot ginn.

Myrtle senger Famill war aus westlechen NSW kommen an engem humpy an engem shanty Stad op Maskottchen ze liewen; Naturvölker Kanner goufen vun hiren Elteren ewechgeholl, an deem wat als geklaut Generatiounen bekannt gouf.

“Si huet meng Elteren opgeruff well mir op d’Plage géife goen,” erënnert den Dickens, dee kuerz ass, mat décke, groe Hoer an enger frëndlecher Schwachstelle. “Si war wéi, ‘Halt hatt aus der Sonn’.”

Dem Dickens seng Wierker déi d’Maueren am Campbelltown Art Center dekoréieren. Foto: Document Photography/Campbelltown Art Center

Wa mir eis am Campbelltown Arts Center treffen, setzt Dickens de Schluss un hir éischt Karriär Ëmfro, Embracing Shadows. Et enthält hiert 2015 Wierk Clipped Wings II, gewidmet hirer Urgroussmamm, Mary Anderson: eng 2 Meter laang Skulptur aus rustéiertem Stol, torso-geformt wéi en Eisen Maiden Folterkoffer, a mat Ketten a Vugelfieder drapéiert.

D’Mary, déi dem Myrtle seng Mamm war, gouf als Hausaarbechter ouni Pai benotzt, gréisser mësshandelt a vergewaltegt, seet den Dickens. Den Trauma huet si op Callan Park gefouert [a psychiatric institution]wou si blann gestuerwen ass – just Trauma uewen op der Trauma.

Dickens 'Clipped Wings II, 2015 Mixed Media.
Clipped Wings II ass dem Dickens senger Urgroussmamm, Mary Anderson, gewidmet. Foto: Document Photography/Campbelltown Art Center

Esou Familljegeschicht a seng eege traumatiséiert Vergaangenheet informéieren dem Dickens seng schaarf-witteg Collagen a Skulpturen, déi intergenerational Trauma, Naturvölker Dehumaniséierung, kulturellen an Ëmweltverloscht reflektéieren. Als Aarbechterklass ass si ëmmer gezielt hir Aarbecht “op fir de breetste Publikum” ze halen. Si wollt “ni en Deel vun der Konschtwelt sinn”, seet si mat engem Laachen. “Ech sinn nach ëmmer zréckbehalen.”

Dickens war an engem Liewen vun “Kris” gebuer; si wäert net iwwer hir direkt Famill ausbauen. An der Primärschoul hätt si Konscht duerch Schneiden, Paste, Rekonstruktioun a Bauen erstallt, awer ni d’Konscht als Carrière virgesinn. “D’Liewen schéngt grouss just all Dag,” seet si. “Et war just: ‘Gitt Dir gefiddert?'”

Um 11 huet Dickens ugefaang Pot ze fëmmen. Hir Elteren geplënnert Beachside Maroubra, dann getrennt, an um 13 Dickens geplënnert aus doheem, bleiwen mat hirem ale Brudder, hirem Papp oder Frënn, iwwerdeems nach Schoul besicht a spéider an engem surfen Buttek schaffen.

Mat 15 hunn d’Dokteren Dickens hir éischt mental Gesondheetsdiagnos ginn. “Ech hat all Nuecht Albtraum, an dann, wann ech 15 war, war et Depressioun, an dann, wat méi Medikamenter ech geholl hunn, hunn dës Diagnosen zimlech vill geännert.” Spéider géif si vill schwaarz Hënn molen.

Op der Maroubra Plage war et net wéi, ‘Wat ass Är Identitéit?’, et war: ‘Wéi eng Drogen kënnt Dir kréien?’ an ‘Wou gi mer feieren?’ an ‘Ech kucken op dech’,” seet si.

„Ech géif ëmmer iergendwou fannen fir ze wunnen. Ech hu meng eege Plazen aus engem ganz jonken Alter gelount, awer ech war transient, an ech wollt kee gesinn wat lass war, also war ech zimmlech gutt – an déi meescht Sucht sinn – just weider ze halen, shufflin ‘an dodgin ‘.”

Mat 20 ass si op hir éischt Drogenrehabilitatiounsanlag besicht. “Ech war gebrach. Ech hu gemierkt datt d’Party eriwwer war, an ech géif entweder an de Prisong goen oder dout sinn. Awer Dickens ass net propper ginn bis si 24 war, bis zu deem Zäitpunkt hatt erlieft huet “psychotesch” an “net-verbal” ze sinn.

Dickens Wierk Bound, 2015, Canvas Straitjackets mat gemëscht, Medien, Polyptych.
Dickens benotzt Canvas Straightjackets a gemëschte Medien fir hir 2015 Wierk Bound. Foto: Document Photography/Campbelltown Art Center

Ënnert dem Dickens seng lescht Skulpturen si weiblech Figuren a mënschlechen Zoo Käfeg, déi indigenen Prisongsraten reflektéieren. “Ech sinn esou no u gespaart ginn, net nëmmen domm Saachen, mee illegal Saachen,” seet si.

“Och nodeems ech propper sinn, fillt Dir Iech ëmmer nach an Ärem Trauma gefaangen, an Dir fillt Iech ëmmer nach schéin … just an der Geschicht vun dësem Land ageklemmt.”

Dickens Skulpturen vu weibleche Figuren a mënschlechen Zoo Käfeg.
Dickens Skulpturen vu weibleche Figuren a mënschlechen Zoo Käfeg. Foto: Document Photography/Campbelltown Art Center

Hir Frënn encouragéiert hir an der National Art School zu Sydney anzeschreiwen, déi si gär; De spéide Kënschtler Roy Jackson, e Buddhist, war zu hire Léierpersonal. Hien huet dem Dickens gehollef d’Konscht als e Prozess ze verstoen, d’Wichtegkeet vun der Zäit opzemaachen, a wéi een duerch “mental an emotional Blockaden” funktionnéiert.

Eng vun Dickens ‘éischt Ausstellungen, an der elo ofgeschloss Black Fella’s Dreaming Galerie zu Sydney, war e Coming-out Moment, gefëllt mat schwéiere Collage Canvasen voller Vagina mat Päiperleksflilleke, déi d’Schammt iwwer hir Sexualitéit lassloossen, eng lesbesch. “Ech hu just misse wuessen an akzeptéieren wat ech war a wien ech wollt sinn”, seet si. Tatsächlech, Women’s Business, dee gréisste vun de fënnef Zëmmeren vun der Ëmfro, weist e puer 30 Joer vum Dickens seng Exploratioun fir eng Fra ze sinn – Sexualitéit, Gebuert, Doud a Mëssbrauch, souwéi hir Spiritualitéit: Jungfrau Maria Statuen, déi als Schutzfiguren vun der Black Madonna repurposed sinn.

Dickens hir Black Madonna Figuren.
Virgin Mary Statuen repurposed als Schutzmoossnamen Black Madonna Figuren schéngen am Women’s Business, de gréisste vun der Ëmfro fënnef Zëmmeren. Foto: Document Photography/Campbelltown Art Center

Den Dickens ass 2003 op Bangalow an den nërdleche Flëss geplënnert an huet hir Duechter, Ginger, am Joer 2005 gebuer, déi si als eenzeg Mamm opgewuess huet. 2007 si si op Goonellabah geplënnert, wou den Dickens weider an hirem Heematelier op engem Hiwwel schafft, ëmgi vun hire gesammelten Materialien, spillt den Tim Buckley oder aner psychedelesch Musek aus de 60er a 70er wéi si hir Konscht mécht. Hir Duechter, déi hir Mamm seet e gutt A fir visuell Konscht huet, mécht de Moment hiren HSC, nodeems se intermittent am Theater an am Fernseh opgetruede sinn.

Vill vun Dickens rezent Collage Canvasen beschäftegen sech mat der globaler Erwiermung an der Gier vu Miningfirmen. D’Lismore Regioun, wou si wunnt, ass an de leschte Joeren zerstéiert ginn, duerch Brand am Joer 2019 an Iwwerschwemmungen am Joer 2022 – datselwecht Joer huet dem Dickens säi gudde Frënd Blak Douglas, dem Ginger säi Pätter, den Archibald Präis fir e Portrait vum Dickens gewonnen, Knéi-déif am Waasser an droen zwee leaky Eemer.

Biller vun der éischter Karriär Ëmfro vum Karla Dickens, Embracing Shadows, am Campbelltown Art Center, NSW
Wann de [flood] Katastroph getraff, ech hunn just an de Mad Max Modus geklickt … e Wierk an der Dickens Ëmfro, Embracing Shadows. Foto: Document Photography/Campbelltown Art Center

Vill vun Dickens Frënn hunn alles verluer. “D’Feier hëlt et ewech, awer mat der Iwwerschwemmung gëtt et et just, wéi, sou vill Mess,” seet si. Si huet hir laang Fuert an eng Plaz ëmgewandelt, wou d’Gemeinschaft gerett Kleedung, Decken an Handdicher konnt bréngen fir op enger Gurney ze leeën fir Dreck ze entfernen, ier e proppert Soaking an dann dréchen.

Et ass eng aner Zort Trauma, awer duerch dës Etapp an hirem Liewen huet Dickens hiren Iwwerliewesinstinkt verschäerft. “Ech sinn an hekteschen Ëmstänn gebuer, an dunn sinn ech weider a meng eegen hektesch Ëmstänn als Teenager a jonken Erwuessenen gaang,” seet si. Also, wann de [flood] Katastroph Hit, Ech hunn just an de Mad Max Modus geklickt. Si knipst mat den Fanger. “Ech sinn definitiv e Kämpfer, jo.”

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *