Sträit iwwer Konscht, akademesch Fräiheet ass schmerzhafte ‘Léiererfahrung’

Hamline University President Fayneese Miller schmaacht keng Wierder wann si déi lescht puer Wochen am Zentrum vun enger intensiver Debatt iwwer islamesch Konscht an akademesch Fräiheet beschreift.

Opruff Zeilen aus dem Gedicht “Invictus,” seet si: “Hei zu Hamline, mir si vläicht e bësse bluddeg, mä mir sinn unbowed.”

D’Episod ass schmerzhaf. An, sot si, et war “eng Léiererfahrung” – eent vun deem si hofft datt aner Colleges an Universitéiten am Land och Lektioune vun huelen.

D’Entscheedung vun der Uni fir de Kontrakt fir e Konschtinstruktor net ze erneieren, deen Biller vum Prophet Muhammad an der Klass gewisen huet, huet international Opmierksamkeet op d’Privatschoul zu St. Paul. Et huet och eng emotional Debatt iwwer dem Miller seng Leedung erneiert.

An engem Bréif un de Verwaltungsrot virdrun dëse Mount hunn Dosende vu Fakultéitsmemberen beschwéiert wat se als “dauerhafte Feeler” a “systemesch Dysfunktioune” an de leschte Joeren beschriwwen hunn.

“Am Fehlen vun enger effektiver, funktioneller a strategescher Leedung si mir schwéier besuergt iwwer d’Zukunft vun der Hamline University,” hunn se geschriwwen.

Anerer, déi an der Äntwert involvéiert sinn, hu virgeschloen datt de Miller – den éischte Schwaarze President vun der Uni – ongerecht gezielt gëtt fir hir Rass a fir Ännerungen déi si gemaach huet fir de Campus ze hëllefen finanziell Erausfuerderungen ze iwwerliewen an d’Aschreiwungsreduktiounen.

“Hir ganz Amtszäit bis elo huet schwéier Entscheedungen getraff”, sot den Jaylani Hussein, Exekutivdirekter vum Minnesota Kapitel vum Conseil fir amerikanesch-islamesch Bezéiungen. “… Dee Kampf, dee virun dësem Tëschefall existéiert ass, flamt deelweis dëse Kampf.”

An hirem Büro e Méindeg de Moien huet d’Miller gesot: “Wësse datt d’Leit net verstinn wien mir als Institutioun sinn, wien ech als President sinn a wéi ech féieren ass traureg. Ech wäert éierlech mat Iech sinn.”

Carrière studéiert Rass, Ethnie

De Miller gouf dem Hamline University seng zweet weiblech Presidentin am Joer 2015, nodeems hien Joerzéngte an der Akademie geschafft huet. Si sot, datt hir Approche zu Leedung duerch verschidde Liewenserfarungen informéiert gouf.

De Miller ass zu Danville opgewuess, Va., Zu enger Zäit wou d’Segregatioun nach ëmmer verbreet war. Déi dominant narrativen zu där Zäit soten datt schwaarz Leit manner intelligent waren a manner Selbstschätzung hunn wéi wäiss Leit an de Miller – d’Kand vun zwee Biergerrechter Aarbechter – war décidéiert dës Stereotypen ze zerbriechen.

Also, si studéiert sozial Psychologie. De Miller huet ongeféier 20 Joer op der Brown University verbruecht, wou si gehollef huet en ethneschen Studieprogramm ze fannen an als Direkter fir den Center for the Study of Race and Ethnicity an Amerika gedéngt huet.

Ënnert hire Studenten war et d’Suzanne Rivera, déi elo als President am Emgéigend Macalester College déngt.

“Si ass e Mentor an e Virbild fir vill akademesch Leadere, besonnesch fir Fachhéichschoulpräsidenten wéi ech, déi aus Gruppen sinn, déi historesch aus der Héichschoul ausgeschloss sinn,” sot Rivera an enger Ausso. “Ech kennen hatt als eng Persoun vu grousser Intelligenz mat déif Suergfalt fir anerer an onbedéngt Integritéit.”

De Miller huet op der University of Vermont als Dekan vum College fir Erzéiung a Sozial Servicer geschafft, wéi Hamline hatt ugepaakt huet fir als President ze déngen. Si huet d’Linda Hanson iwwerholl, déi déi éischt Fra vun der Uni war.

An e puer Joer ier de Miller President gouf, war d’Universitéit am Roude fonctionnéiert, laut ëffentleche Steiererklärungen.

Méi rezent Areeche vun 2016 bis 2019 hunn gewisen datt all Joer d’Universitéit méi Sue erabruecht huet wéi se ausginn huet – obwuel de Betrag vun ongeféier $ 740,000 op bal $ 11 Milliounen rangéiert. Während där Zäit ass d’Zuel vun de Studenten vu ronn 4.500 op 3.400 gefall, an d’Zuel vun de Mataarbechter vun 2.324 op 2.009 gefall. D’Universitéit huet nach keng Areeche fir 2020 an 2021 verëffentlecht.

De Miller sot, datt d’Universitéit e puer Programmer fusionéiert huet, déi iwwerlappend Studenten oder Léierplang haten – an dës Entscheedunge goufen vun de Programmfakultéitsmemberen gefouert. Awer e puer Fakultéitsmemberen hunn Bedenken opgeworf – déi déi se an de leschte Wochen widderholl hunn.

Furor regnites Leadership Debatt

Am Oktober krut de Miller eng E-Mail vum Aram Wedatalla, President vun der Muslim Student Association, déi sech Suerge gemaach huet iwwer d’Entscheedung vun engem Instruktor fir Joerhonnerte al Konschtwierker ze weisen, déi de Prophet Muhammad an der Klass duerstellen.

Wedatalla sot an engem fréieren Interview datt de Miller “deeselwechten Dag mat mir getraff huet an sech perséinlech entschëllegt.” Duerno, sot si, hunn d’Administrateuren regelméisseg mat der Associatioun iwwerpréift fir sécher ze stellen datt d’Membere sech sécher fillen an hinnen Ressourcen ze bidden.

Mëttlerweil hunn d’Supporter vum Adjunct-Konschtinstruktor Erika López Prater d’Universitéit beschëllegt, hire richtege Prozess ze verleegnen ier se decidéiert hunn hire Kontrakt fir d’Fréijoerssemester net ze erneieren.

National Organisatiounen, déi akademesch Fräiheet a fräi Meenungsäusserung förderen, hunn d’Entscheedung vun der Uni entscheet, a gesot datt si gefaart hunn datt et e kille Effekt op Akademiker hätt, déi kontrovers Material léieren. Ee, der American Association vun Universitéitsprofesser, versprach ze ermëttelen. E puer vun dëse Gruppen hu festgestallt datt et Diversitéit am Islam ass a soten datt de López Prater méi gemaach huet wéi déi meescht Instruktoren fir hir Studenten op d’Konschtwierk virzebereeden. Wärend e puer Muslimen gleewen datt Biller vum Prophet Muhammad streng verbueden sinn, anerer hunn Biller vun him an hiren Heiser.

Ënnert deenen, déi gewien hunn, war den Hanson. An engem Bréif, deen un d’Star Tribune presentéiert gouf, huet si d’Universitéit opgeruff de López Prater erëm z’investéieren “an dësen Tëschefall als Geleeënheet fir Diskussioun, Studente léieren an Ënnerstëtzung fir akademesch Fräiheet an Hamline Klassesäll ze benotzen.” Messagen lénks fir Hanson goufen net zréck.

Mëttlerweil hu méi wéi dräi Dutzend Fakultéitsmemberen un de Vertrauens geschriwwen, déi Bedenken iwwer d’Universitéitsadministrateuren opgeworf hunn, awer opgehalen ze schei fir de Miller spezifesch ze nennen.

Si hunn d’Universitéitsadministrateuren beschëllegt fir lues ze handelen op fréier Bedenken vun Diskriminatioun an elo ze iwwerkompenséieren. Si soten datt d’Instruktoren weider Ënnerstëtzung a Ressourcen brauchen “fir sécherzestellen datt mir fäeg sinn eis Léier- a Léierziler ëmzesetzen an z’erreechen.” Si soten datt d’Kommunikatioun an d’Ëmsetzung vun der Universitéitspolitik inkonsistent an ineffektiv war.

“Dës rezent Kris weist méi siichtbar ënnerierdesch Probleemer op déi musse behandelt ginn”, huet de Grupp geschriwwen.

De Board of Trustees President Ellen Watters huet eng Interview Ufro ofgeleent. Nom Bréif huet si eng gemeinsam Ausso mam Miller geschriwwen, déi unerkannt huet “heiansdo hu mir falsch gaang.”

De Miller huet refuséiert den Tëschefall ze kommentéieren an zitéiert Prozess. De Lopez Prater huet den Hamline ënner anerem wéinst Diffamatioun, reliéiser Diskriminatioun a Vertragsverletzung verklot.

Awer Miller ass kloer datt si net denkt datt dësen Tëschefall d’Zukunft vun der Uni a Gefor bréngt. Si erkennt datt d’Leit elo Péng hunn a vill sinn onwuel.

“Awer et ass OK datt mir de Péng fillen, well de Schmerz schlussendlech berouegt gëtt,” sot Miller. “Et gëtt ëmmer e Wee vir.”

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *