Ulubiony staw Johna Constable’a w Hampstead, który zostanie odrestaurowany po dwóch stuleciach |  John Constable

Ulubiony staw Johna Constable’a w Hampstead, który zostanie odrestaurowany po dwóch stuleciach | John Constable

Był to widok, który John Constable szkicował i malował dziesiątki razy. Ze szczytu Hampstead Heath, najwyższego punktu Londynu na wysokości 134 metrów (440 stóp), artysta spoglądałby na zachód i północ w kierunku dzisiejszych przedmieść Willesden, Edgware i Harrow. Około 100 metrów dalej, na dole, znajdował się piękny naturalny staw.

Ale w latach 80. XIX wieku wyschł staw Branch Hill. Teraz, prawie dwa wieki po tym, jak Constable uwiecznił na płótnie swój ulubiony krajobraz stolicy, staw został odtworzony.

Właśnie wykopano dół z wymurówką z kałuży na wodę deszczową, która napłynęła po letniej suszy. Zakończą ją wiosną przyszłego roku wprowadzone, choć nie ryby, płazy, a także rośliny takie jak nagietek błotny i trzciny umieszczone w stawie i wokół niego. Mamy nadzieję, że przyciągną owady, takie jak ważki, a zrewitalizowane siedlisko powinno zachęcić jeże, ginący gatunek w Londynie, do powrotu na ścieżkę i obszar, który kiedyś odwiedzały.

„Odtworzenie stawu pozwala nam po raz kolejny wyobrazić sobie krajobraz, który Constable sfotografował 200 lat temu” – powiedział Jeff Waage, prezes Heath and Hampstead Society. „Jest to również ważne dla lokalnego środowiska. Ma to kluczowe znaczenie dla wszelkiego rodzaju dzikiej przyrody na najbardziej zróżnicowanym biologicznie obszarze Londynu”.

Constable po raz pierwszy wyruszył na wrzosowiska jako student Akademii Królewskiej na przełomie XIX i XX wieku. Zrobił kilka szkiców. Ale kiedy przeniósł się do Hampstead w 1819, głównie dlatego, że jego żona Maria chorowała na gruźlicę, stało się to jego najczęstszym miejscem. Hampstead, wówczas głównie wiejski, z końmi pijącymi ze stawu i bydłem przeżuwającym pokarm, przypominał mu młodość w Suffolk z jej polami i wodami rzeki Stour.

Nowo odtworzony staw Branch Hill.  Płazy i rośliny zostaną dodane w przyszłym roku.
Nowo odtworzony staw Branch Hill. Płazy i rośliny zostaną dodane w przyszłym roku. Zdjęcie: Anne-Marie O’Connor

Wiele osób zakłada, że ​​Constable zabrał się do malowania ze spokojem i olejami w plenerze (na zewnątrz), podobnie jak później zrobili to Claude Monet czy Pierre-Auguste Renoir. „Nie tak”, powiedziała Estelle Lovatt, która co tydzień oprowadza po Constable’s Hampstead, gdzie mieszkał pod sześcioma różnymi adresami w ciągu ostatnich 18 lat swojego życia, aż do śmierci w 1837 roku. „Constable miał przy sobie tylko szkicownik lub kawałek papieru plus ołówki, węgiel lub akwarele. Dopiero po powrocie do pracowni mógł wykorzystać szkice do przekształcenia ich w obraz olejny”.

Szkice te nigdy nie miały być wystawiane, ale po jego śmierci jego córka Isabel przekazała wiele do Akademii Królewskiej, Muzeum Brytyjskiego oraz Muzeum Wiktorii i Alberta. Kilka olejków, takich jak Branch Hill Pond, Hampstead Heath, z chłopcem siedzącym na brzegu (c1825) i Branch Hill Pond, Hampstead Heath, z wózkiem i Carterami (ok. 1825) są własnością Tate Britain.

Widok na staw Branch Hill dawał Constable’owi perspektywę wrzosowisk i nieba nad głową. Z instynktu był konserwatystą, kochał niezmienną wieś dla niej samej i nienawidził początków brytyjskiej industrializacji. Malowanie pejzaży uważał nawet za obowiązek, wierząc, że „Bóg je stworzył”.

Portret Johna Constable'a, lat 20 (1796) autorstwa Daniela Gardnera.
Portret Johna Constable’a, lat 20 (1796) autorstwa Daniela Gardnera. Zdjęcie: obrazy dziedzictwa / obrazy Getty

Jednak we wczesnych dekadach XIX wieku sztuka krajobrazu była często niemile widziana, ponieważ portrety były wciąż bardziej modne. We wczesnych latach dwudziestych XIX wieku Sir Thomas Lawrence, prezes Akademii Królewskiej i sam artysta portretowy, nawet z dezaprobatą nazwał krajobrazy Constable’a „wstrętnymi małymi zielonymi rzeczami”. Dopiero na kilka miesięcy przed śmiercią Lawrence’a w wieku 30 lat Constable został ostatecznie wybrany Królewskim Akademikiem, gdy miał już 52 lata.

„Tak samo niebo i chmury go zafascynowały” – powiedział Lovatt. Constable był wychowywany przez ojca kupca kukurydzy, który zawsze bacznie obserwował pogodę dla swoich upraw i interesów. On z kolei przekazał swoją naukę swojemu synowi.

Constable robił obszerne notatki o pogodzie, chmurach i prędkości wiatru w regularnie pisanych dziennikach. W jednym z wpisów odniósł się do miejscowej kobiety, która podeszła do niego na wrzosowisku i powiedziała artystce, że „widziała chmury, które malujesz”. Constable odpowiedział: „To nie są moje chmury. Byli tu na długo, zanim zacząłem.

Jest też bardzo prawdopodobne, że niebo na prawdopodobnie jego najsłynniejszym obrazie, Wóz z siana, nie było to granica Suffolk-Essex i Stour, ale Hampstead, z widokiem na staw. Ostatecznie ukończono go dopiero w 1821 r., kiedy to Constable mieszkał w Hampstead od dwóch lat.

Odtworzenie stawu Branch Hill było długoterminowym projektem, obecnie realizowanym przez Stowarzyszenie Redington Frognal. Frognal to lokalny obszar, nazwany tak w XIII wieku ze względu na wiele żab w podmokłej dzielnicy. Prawie 40 000 funtów zostało zebrane przez stowarzyszenie z City of London Corporation, biura burmistrza i rady Camden. Korporacja, do której należy Hampstead Heath, dostarczyła maszyny i siłę roboczą do odtworzenia stawu.

„Teraz powinniśmy jeszcze raz zobaczyć te żaby”, powiedziała Anne-Marie O’Connor, przewodnicząca Stowarzyszenia RedFrog. „Jest to korzystne dla wszystkich. Staw dla dzikich zwierząt, taki jak dwa wieki temu, zwłaszcza, że ​​tak wiele stawów w Wielkiej Brytanii zostało utraconych z powodu wyschnięcia lub zabudowania. I ten widok, który Constable, który sam mieszkał w okolicy, tak bardzo kochał.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *